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“Lezioni di ballo” - La convinzione di inutilità talmente radicata da rendere quasi vano ogni tentativo di corteggiamento, questo e altro nel romanzo di R. Cooper

A cura di Lilia Stecchi
Grafica di Giovanni Trapani

Chico vive da due anni una relazione che lo consuma con un uomo prepotente. Quando il suo ragazzo gli rivela che sta vedendo qualcun altro, a Chico non resta altra scelta che trasferirsi sopra il garage del cugino in un piccolo paese tra i boschi di sequoie. Qui tira avanti svogliatamente. Per farlo uscire, il cugino lo spinge a offrirsi come volontario per aiutare con lo spettacolo annuale della scuola di danza del posto.
Chico non si aspetta di finire a una lezione di ballo o di iniziare a sentirsi di nuovo vivo tra le braccia del suo maestro. Rafael, il figlio del proprietario della scuola, è stato un ballerino di talento, ma ora ama insegnare. Sebbene Chico ne sia attratto, ha paura di avvicinarlo. Rafael, però, è determinato, e a Chico basterà un solo ballo per capire che ha ancora qualcosa da imparare.

Quella appena letta è la trama di “Lezioni di ballo” di R. Cooper (traduzione Chiara Fontana per Dreamspinner Press. Prezzo: 5,74 Euro), dove faremo la conoscenza di Chico, un uomo dolcissimo che ormai non crede più in se stesso, a causa di una relazione in cui è stata continuamente sminuita la sua autostima e come ultimo è stato buttato fuori casa dal suo ex.
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Suo cugino Davi lo ha convinto a raggiungerlo nella cittadina montana di Brandywine per allontanarlo da tutto quello che gli è accaduto, ma a parte andare al lavoro Chico si rifiuta di uscire di casa per conoscere e socializzare con altre persone. Dopo varie insistenze Davi riesce a spuntarla ancora una volta e Chico si reca come volontario alla scuola di ballo del posto, che sta allestendo il saggio di fine anno. Per Chico sarà lunga la strada per ritrovare un po' di autostima, ci metterà un po' a non ascoltare quella voglia incombente di fuggire da ogni situazione, ma dal momento che entra nella scuola di ballo di Brandywine e conosce Rafael tutti i pezzi della sua vita torneranno lentamente al loro posto.
Rafael è uno degli istruttori della scuola e figlio dei proprietari, è stato un ballerino classico che ha lasciato le scene per dedicarsi all'insegnamento, non pentendosi assolutamente per questa scelta. Rafael rimane colpito all'istante da Chico, ma ben presto si rende conto che non sarà facile scalfire le insicurezze dell'altro. E come per il balletto Carillon magico, allestito per quell'anno dal corpo di ballo della scuola, Rafael prova e riprova, fa un progresso e poi torna indietro, cambia passo e poi affonda con un assolo vibrante ed emozionante per conquistare la fiducia e il cuore del dolce Chico.
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Dopo questa lettura mi sento di dire che è Chico il vero protagonista, con tutto il suo percorso di depressione e lenta rinascita. Si viene talmente avviluppati nell'apatia e nelle insicurezze del protagonista, nei suoi pensieri svilenti verso se stesso che a volte si è costretti a rileggere il periodo, perché non si riesce a credere che una persona possa arrivare a incarnare tanta negatività. Il lavoro di Rafael per scalfire tutto questo sembra più nascosto, meno potente e privo di azioni eclatanti, eppure con infinita pazienza riuscirà nel suo intento.
L'ultima riflessione è per i personaggi secondari, diciamo che mi hanno soddisfatto a metà. La storia di Davi, il cugino transessuale di Chico, mi è sembrata interessante, a mio parere è un personaggio forte ma di cui non sono state sviluppate a pieno tutte le potenzialità. Anche Jase mi ha lasciato un po' interdetta. È solo un amico di Rafael? È un potenziale rivale di Chico? Mah? Leggendo le parti in cui compare il suo personaggio mi sono spesso chiesta la sua utilità nello sviluppo della storia, forse c'è solo per rendere ancora più estreme le insicurezze di Chico. Sempre dal mio punto di vista hanno tutt'altro spessore i genitori di Rafael, magari compaiono di meno rispetto a Davi e Jase, ma i loro interventi sono più incisivi e significativi per Chico e il suo percorso di rinascita.
È la prima volta che leggo qualcosa di R. Cooper e devo dire che in generale sono rimasta soddisfatta, è una storia con buone descrizioni, tenera e matura, che ingrana come un diesel, ma che poi mette la freccia e non la si ferma più.
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Oro - il nuovo romanzo di S.M. May

A cura di Francesco Sansone
Grafica di Giovanni Trapani
“Il detective di classe A6 Sapphire Crissen non ha mai imparato la sottile arte della diplomazia e del rispetto delle gerarchie. 

Per questo il suo Distintivo è a rischio, e qualcuno tra i suoi superiori ha deciso di fargliela pagare. Crissen dovrà affiancare un ufficiale della Milizia imperiale per risolvere un caso spinoso sul pianeta di Arces. 
Il capitano Jen Adur appartiene ai nerduriani, un popolo poco conosciuto e su cui circolano parecchie leggende. 
Di certo, è una creatura tanto affascinante quanto infida, cosa che il detective imparerà ben presto a proprie spese.
Dalla capitale dell’Impero ai mercati sotterranei di Arces, dalle foreste nere di Nerdur all’arena insanguinata di Pikaen, dalle trame dei contrabbandieri agli intrighi dell’aristocrazia, dalla sofferenza degli schiavi alle lame impietose dello skullball, Sapphire dovrà affrontare una missione delicata, un lungo viaggio per scoprire la verità, ma anche parecchie cose sulla sua stessa natura e su quella del suo capitano.
Perché non è ORO tutto ciò che luccica, e quasi sempre le apparenze ingannano…

Questa la trama di ‘Oro’, il nuovo romanzo di S. M. May (Self Publishing Amazon. Prezzo: 2,99 Euro), seguito del racconto lungo ‘Il sangue non è acqua’.
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Anche in questo nuovo lavoro la May riesce a trasmettere il suo talento, mescolando gli elementi del fantasy a quello dello spionaggio e dell’intrigo. Una storia in cui niente è come appare e dove ogni personaggio risulta essere più profondo e/o contorto di ciò che appare inizialmente.

La scelta di dare molto spazio ai dialoghi diretti permette alla storia di arrivare immediatamente al lettore, che viene risparmiato di quelle  descrizioni “storiche” e “geopolitiche”, atte a contestualizzare la la storia si snoda e che, a volte, risultano più una nota di demerito che un pregio per romanzi simili.
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Dicevo che i personaggi di ‘Oro’con lo scorrere delle pagine acquistano spessore e lati caratteriali che, via via, li rendono completi, credibili. Anche i loro sentimenti, e i turbamenti ,vengono descritti con una delicatezza tale che permettono al lettori di viverli, percepirli. Sentirli.

Questi sono gli elementi che hanno fatto sì che uno come me, che, ormai lo sanno anche le pietre, non ha fra le sue preferenze di lettura questo genere di storia, di apprezzarne il suo valore. S.M. May è riuscita a consegnare un romanzo ricco di sfumature che merita di essere letto e apprezzato.
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Libri LGBT e Romance M/M in uscita

A cura di Lilia Stecchi
Grafica di Giovanni Trapani


La seguente rubrica comprende le uscite editoriali con data certa di pubblicazione fino al 28 aprile, e di cui ci sono arrivati i dettagli entro il giorno prima dall'uscita dell'articolo. Nell'eventualità che durante la settimana ci fossero nuove comunicazioni, le segnalazioni verranno inserite all'inizio dell'articolo successivo.



Già disponibile dal 15 aprile



“Amor Eretico: In vita omnis finis novum principium est” di Cathlin B (storico) - Self Publishing. Prezzo: 2,99 Euro.

Trama: Anno Domini 1037.
Un giovane monaco in viaggio verso Roma. Un cavaliere sulla via per Vercelli, sua città natale. Il loro incontro sembra voluto dal destino, ma c'è qualcuno che li osserva ed è pronto per giudicarli. Sulle Alpi dell'XI secolo qualcosa sta nascendo, qualcosa di proibito. Quando essere scoperti vuol dire rischiare tutto, come può un amore eretico sopravvivere?




“Mikail” (serie Hale, 2) di Andrea Grady (contemporaneo) - Self Publishing. Prezzo: 2,99 Euro.

Trama: Mikail Vasilijev è un uomo d'affari russo, ricco, determinato e riservato, la sua immagine è quella di un uomo freddo, poco incline alla vita sociale, ma la sua vita è stata movimentata. Ha lasciato casa a diciassette anni, per seguire una ragazza di cui si era invaghito, è stato cinque anni nell'esercito russo e ha avuto due mogli, ma non si è mai sentito veramente coinvolto. Fino a quando incontra Aaron Orswall, il figlio dell'uomo con cui deve concludere un affare.
Aaron è dolce, timido, e non ha molta stima di sé stesso, perché l'unica persona che gli è rimasta della sua famiglia, suo padre James, non accetta le sue scelte di vita, sia in amore che nel lavoro. Il loro rapporto è quasi inesistente, e Aaron è consapevole di averlo deluso e di non poter fare nulla per cambiare le cose, fino a quando, durante la cena d'affari di suo padre, incontra Mikail. 


Già disponibile dal 16 aprile



“In cerca di equilibrio” (serie Sentirsi a casa, 2) di Silvia Violet (contemporaneo/threesome) - Self Publishing. Prezzo: 4,70 Euro.

Trama: Jack, Gray e Mason hanno accettato il fatto che l'amore sia di molti tipi e si sono abituati alla loro relazione a tre. Le cose non sono state facili, e ora che Mason si è rimesso a studiare e Gray è interessato a diventare un detective, Jack si sente solo. I suoi compagni non ci sono più molto spesso, e a lui manca lo starsene stesi a letto insieme, a godersi i benefici di vivere con due uomini sexy.
Ma Jack ha dei segreti. Si sente a disagio ogni volta che indossa l'uniforme. Non si è mai ripreso dall'aver visto Mason tenuto in ostaggio, e non è più sicuro che il suo destino sia essere un poliziotto.
Stressato per il futuro e il dover affrontare le pressioni di Gray e Mason per portare allo scoperto la loro relazione, Jack rimane gravemente ferito nell'adempimento del proprio dovere. La sua guarigione, sia fisica che emotiva, potrebbe essere più di quello che la loro relazione non convenzionale possa sopportare.
Jack avrà bisogno di tutto il coraggio e il supporto che i suoi amanti possono dargli se vuole tornare a vivere e creare la vita che sogna.

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Già disponibile dal 20 aprile



“Dipingere il cielo” di Lily G. Blunt (contemporaneo). Traduzione di Francesca Giraudo per Quixote Translation - Self Publishing. Prezzo: 4,99 Euro.

Trama: L’amore per l’arte…
La passione comune per le arti crea un forte legame tra due timidi studenti universitari. Ben è affascinato dai dipinti nei quali Vinnie ritrae il palazzo dell’Università e, notando questo interesse, Vinnie invita Ben a una mostra d’arte dove saranno esposti i suoi lavori. Grazie a una famiglia benestante alle spalle, Ben acquista alcuni quadri di Vinnie e chiede all’artista un aiuto per la disposizione nel suo appartamento.
Un cielo stellato notturno…
Come scusa per avere più tempo da passare con lui, Ben chiede a Vinnie di fargli un ritratto. Ma la sera in cui avrebbe dovuto iniziare a dipingerlo, Vinnie disegna invece un cielo stellato direttamente sul torace di Ben. Un bacio, e tra due inizia una relazione sotto quel cielo stellato.
Ma ogni relazione ha i suoi alti e bassi, e quando la gelosia di Ben si insinua tra loro, a causa di un collega di Vinnie, quest’ultimo prende una decisione che cambierà il corso delle loro vite.
Ben e Vinnie si ritrovano così ad attraversare l’inferno, lontani l’uno dall’altro. Ma l’amore, quello vero, nato sotto un cielo stellato è sempre lì e aspetta solo che i due ragazzi abbiano fiducia l’uno nell’altro. Solo così potranno far diventare realtà i loro sogni d’amore.


“L'amore elementare” di Raffaele Isolato (contemporaneo/lgbt) - ErosCultura Edizioni. Prezzo: 5,99 Euro.

Trama: L’amore puro, universale, elementare. eppure così complicato per chi non sa vedere al di là del proprio naso, per chi è prigioniero di grassa ignoranza, di distruttivo bigottismo, di devastanti convenzioni sociali, religiose, culturali. Due storie di amore e sesso, che poi son la stesa cosa, se non c’è sesso si chiama amicizia, che si intrecciano pur ignorandosi, che si sfiorano senza mai toccarsi, ognuna che segue strade parallele, vicinissime, anche geograficamente, sempre ignorandosi. Eppure si assomigliano, come sono assai simili tra loro le persone che amano con passione, con generosità, che cercano il piacere, l’orgasmo come fonte di sopportazione dell’umana sofferenza. Questa di Raffele Isolato è un duplice storia d’amore destinata a chi cerca una diversa storia d’amore. Quante forme d’amore conoscete? Quante ne praticate? Quanto coraggio avete ad amare liberamente? Valerio e Tina vi dimostreranno come si fa ad amare in maniera alternativa, sempre intensamente, donando tutto se stesso alla ricerca del piacere, da ricevere, da donare. Amare vuol dire donare piacere. Voi ne siete capaci? ADATTO A UN PUBBLICO ADULTO, MATURO, RISPETTOSO. 


24 aprile



“Tu sei la ragione” (serie The Tav, 2) di Renae Kaye (contemporaneo) - Traduzione di Karen Arreghini per Triskell Rainbow. Prezzo: 5,99 Euro.

Trama: Davo è un ragazzo nella media. Ha un buon lavoro, una casa propria e passa i fine settimana al pub. Accetta completamente di essere gay, ma non vuole essere uno di quei gay effeminati. Gli piacciono il football, le altre attività maschili ed evita accuratamente tutto ciò che potrebbe essere considerato femminile, comprese le relazioni che durano più di quindici minuti.
Un giorno, l’amico e idolo gay di Davo non solo trova un fidanzato, ma adotta perfino una bambina. Davo è profondamente sconvolto e corre al pub. È proprio lì che incontra Lee, una ragazza carina dai capelli color ciliegia, con un bel vestitino e un paio di scarpe rosse a punta. Davo ne è affascinato, ma com’è possibile? Lui è gay, no? Poi Lee gli confessa di essere in realtà un ragazzo a cui a volte piace indossare abiti da donna. Stravolto da quell’attrazione così bizzarra per lui e le sue idee, Davo inizia un lungo cammino che lo porterà ad accettare se stesso senza dare importanza a ciò che pensano gli altri.


25 aprile



“Lezioni di ballo” di R. Cooper (contemporaneo). Traduzione di Cristina Fontana per Dreamspinner Press. Prezzo: 5,72 Euro.

Trama: Chico vive da due anni una relazione che lo consuma con un uomo prepotente. Quando il suo ragazzo gli rivela che sta vedendo qualcun altro, a Chico non resta altra scelta che trasferirsi sopra il garage del cugino in un piccolo paese tra i boschi di sequoie. Qui tira avanti svogliatamente. Per farlo uscire, il cugino lo spinge a offrirsi come volontario per aiutare con lo spettacolo annuale della scuola di danza del posto.
Chico non si aspetta di finire a una lezione di ballo o di iniziare a sentirsi di nuovo vivo tra le braccia del suo maestro. Rafael, il figlio del proprietario della scuola, è stato un ballerino di talento, ma ora ama insegnare. Sebbene Chico ne sia attratto, ha paura di avvicinarlo. Rafael, però, è determinato, e a Chico basterà un solo ballo per capire che ha ancora qualcosa da imparare.


26 aprile



“Mastering Michael” di Taylor Kinney (contemporaneo) - Self Publishing. Prezzo: ---

Trama: Michael ha la pessima abitudine di spiare i suoi vicini, per essere precisi non li spia tutti, lo fa solo con Dorian, di cui è segretamente innamorato da anni.
Tutto ciò che vorrebbe è un'occasione, se non fosse così timido e insicuro forse sarebbe diverso, ma con il suo carattere non ha alcuna possibilità di attirare l'attenzione del suo affascinante vicino.
Per fortuna Dorian non è affatto timido e decide che vuole conoscere quel ragazzino che lo spia ogni giorno da dietro la finestra della sua camera.
Quando finalmente iniziano a frequentarsi sembra che tutto sia risolto e che possano finalmente iniziare una piacevole relazione, ma purtroppo non è così semplice, a dividerli ci sono tutta una serie di problematiche, tra cui una consistente differenza di età e ci vorrà tutto il loro impegno per far funzionare il loro particolare rapporto...

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28 aprile



“Quando tutto il mondo dorme” di J.A. Rock & Lisa Henry (bdsm/contemporaneo). Traduzione di Raffaella Arnaldi per Triskell Rainbow. Prezzo: 6,99 Euro.

Trama: Daniel Whitlock è terrorizzato all’idea di addormentarsi. E non senza motivo: è sonnambulo, e non ha coscienza o memoria delle proprie azioni. Incluso l’aver incendiato la casa di Kenny Cooper, con lui dentro, dopo che Kenny lo ha pestato brutalmente solo perché gay. Tornato nella piccola cittadina di Logan dopo aver scontato la sua pena in carcere, Daniel si isola in una casa nel bosco e ogni sera si incatena al letto.
Come gli altri abitanti di Logan, il poliziotto Joe Belman non crede all’assurda linea difensiva di Daniel. Ma dopo averlo salvato da un incendio di rappresaglia, scopre che il giovane potrebbe non essere quello che tutti pensano, ovvero un assassino, un bugiardo, un pazzo drogato. Bel si impegna a tenere sotto controllo Daniel ogni notte, per il bene della popolazione. Lo trova affascinante, ma cerca di ignorare questi sentimenti. 
Eppure, a mano a mano che Bel viene attirato nel mondo oscuro di Daniel, scopre che gli piace avere il controllo. E abbandonarsi a Bel dona a Daniel la sola pace che abbia mai conosciuto. Ma i demoni non lo lasciano stare, e avrà bisogno che il poliziotto li uccida una volta per tutte. Sempre che lui sia disposto a rischiare ogni cosa per stare al suo fianco.


“I due Re” (serie I Lupi del Re, 6) di Samantha M. (paranormal) - Self Publishing. Prezzo: ---

Trama: Essere Re significa compiere scelte difficili e poter contare sull'aiuto di pochi, fidati amici.
Essere Re significa dover passare sopra i desideri del proprio cuore per proteggere il proprio popolo.
Sono lezioni dure, ma i due Re che si affrontano sul campo di battaglia le hanno imparate molto bene.
L'esito dello scontro viene infine deciso con duelli all'ultimo sangue tra i campioni dei re, ma secoli di diffidenza e pregiudizi rendono difficile ristabilire la pace.
Sarà allora che un Re piegherà la testa e accetterà il dominio dell'altro per il bene del proprio popolo.
Sarà allora che un Re sarà costretto a guardare le sofferenze dell'amato senza poter far nulla, per il bene di tutti.
Mentre il dissidio tra Ren e Troy scava un baratro sempre più profondo tra i due fratelli, Re Igor scopre nel giovane lupo un amico e un sostegno inaspettato, ma questo porterà soltanto altri guai e Ren dovrà compiere un gesto estremo per dimostrare la propria lealtà e riconquistare la fiducia del suo sovrano.
La strada del perdono sarà difficile, ma a volte le strade più difficili portano alle ricompense più grandi...


“Tocco da chef” di Eileen Griffin e Nikka Michaels (contemporaneo) - HarperCollins Italia. Prezzo: 5,99 Euro.

Trama: Sono passati molti anni dalla loro breve liaison, ma nessuno dei due ha dimenticato quanto la loro intesa fosse perfetta. Ora Jamie è un famoso e richiestissimo chef, mentre la carriera di Ethan è stata più lenta, anche se piena di soddisfazioni, visto che gli ha consentito di lavorare in un raffinato ristorante di Seattle che spera un giorno di poter rilevare. Alla sua felicità però manca qualcosa... qualcosa che solo Jamie, con il suo tocco sensuale e sapiente, è capace di dargli...



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“Anime fragili” - Un incontro casuale che sconvolge la vita, mentre la paura di dichiararsi costringe a portare una maschera illusoria, tutto questo nell'ultimo romanzo di Gaby Crumb

A cura di Lilia Stecchi
Grafica di Giovanni Trapani

"Siamo anime fragili, piene di crepe ma con radici profonde. Affrontiamo temporali e uragani uscendone con il cuore ancora pronto a vivere, ad amare…"
Samuele e Alessandro, uno sguardo e un incontro che stravolgerà le loro vite, tra scintille e incomprensioni, fraintendimenti e spiegazioni. Una storia d'amore e di amicizia in cui anche altri avranno un ruolo importante.
Una storia che narra della presa di coscienza di sé, perché nella vita ciò che conta è essere davvero se stessi.

Questa è la trama di “Anime Fragili” di Gaby Crumb (Self Publishing - Prezzo: 2,99 Euro), che, prendendosi una pausa prima del gran finale della sua seguitissima serie Red Shadows, ci porta in una storia contemporanea, dove i protagonisti affrontano in modo verosimile le difficoltà che possono avere i giovani di oggi quando iniziano a prendere coscienza di se, facendo i “primi passi” come omosessuali dichiarati.
Ed è proprio così che si sente Samuele, un giovane al primo anno di università, che cerca di conciliare lo studio con un lavoro part time a un call center. È costretto, dalla paura di perdere gli affetti più cari, a indossare una maschera, una vita apparente e “normale” per accontentare gli altri e rifiutare di ammettere, anche con se stesso, la propria omosessualità.

«Io mi sentivo soffocare ogni giorno di più, paralizzato, mentre le sabbie mobili della mia vita
m’inghiottivano. Qualche volta speravo sommergessero solo quella parte di cui mi vergognavo,
invece essa dilagava dentro di me ogni giorno di più. Ogni mattina mi chiedevo quanto sarei
riuscito a resistere, quanto avrei potuto ancora nascondere.
Forse, smettere di fingere e dare sfogo ai miei pensieri mi avrebbe fatto sentire meglio ma non
ero pronto a essere sbattuto fuori dal mio “mondo perfetto”.»

Alessandro arriva una mattina per caso, incontrato sul treno che porta Samu al posto di lavoro, e sin dalla prima occhiata inizia a cambiare le dinamiche di vita di Samuele, cominciando a smantellare la torre di vergogna e di falsità in cui il giovane si è rinchiuso per avere la sua “non” vita tranquilla. Ale non lo sa ancora, ma sarà lui a dare la spinta a Samu per accettarsi e soprattutto dichiararsi alle persone che ama. Troverà immediato appoggio nell'amica del cuore Noemi e, cosa impensabile per Samu, in Luca, suo fratello più grande. Avrà maggiori difficoltà con i genitori, soprattutto con la madre, ma chissà se con il tempo, la comprensione e l'amore per un figlio non cambino certi atteggiamenti di rifiuto?

Gaby Crumb ha scritto una storia che rispecchia in modo reale la vita che viene affrontata da molti giovani gay, studenti o lavoratori che siano, che devono superare quegli ostacoli, come l'accettazione di se stessi, il rifiuto degli altri o l'omofobia, che la loro esistenza spesso impone. In questo caso la visione è volta all'ottimismo, venendo coinvolti nella storia di due anime che si sentono fragili, ma che unite sono forti e invincibili.
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